'Meer tromgeroffel voor Friesland', een interview met Geert Dales

De nieuwjaarsborrels zijn voorbij, de speeches uitgesproken. Het is tijd om de goede voornemens om te zetten in daden. Vijf burgemeesters vertellen over de uitdagingen waar hun gemeenten dit jaar voor staan. Vandaag de burgemeester van Leeuwarden, Geert Dales.

U zei in uw toespraak dat het goed gaat met Leeuwarden. Wat gaat er goed?
‘In rap tempo worden projecten gerealiseerd waar we jarenlang aan hebben gewerkt. Ik heb het dan vooral over woningbouw, zoals de nieuwe wijken Zuiderburen en De Zuidlanden en de infrastructuur van de rondweg. Ook mag de wijk Achter de Hoven niet onvermeld blijven. Het is ons gelukt om deze als eerste af te voeren van de landelijke lijst met 56 achterstandswijken.’

Voor 2007 wordt het toch ‘keihard’ werken?
'Dat heb ik inderdaad gezegd. Leeuwarden heeft een belangrijke regionale functie. Economisch gezien komt er nagenoeg niets vanzelf naar ons toe. En als bedrijven zich hier willen vestigen, moet je hard werken om ze hier te houden. Je moet op cultureel gebied, qua veiligheid en bereikbaarheid wat te bieden hebben. En we moeten meer samenwerken met de andere gemeenten in Friesland.’

Ziet de rest van de provincie dat ook zo?
‘In veel gemeenten ontbreekt het internationale en zelfs nationale perspectief. Nationaal is er maar één Friese gemeente die meetelt en dat is Leeuwarden. Heerenveen kent men van het schaatsen en misschien een beetje van het voetballen. Dat is niet naar bedoeld, maar de gemeenten realiseren zich niet wat Friesland boven het hoofd hangt. Als het goed gaat met Leeuwarden, dan gaat het goed met de provincie. Gaat het slecht met Leeuwarden, dan is ook de rest van de provincie de klos.’

U noemt het de ‘ideologie van de pepernoten’?
‘Sommige gemeenten willen bedrijvigheid verdelen. Net als pepernoten: iets in één of andere hoek. Dat moeten we niet doen. We moeten juist concentreren, specialiseren en taakverdelen. Concentreren met onder andere dienstverlening, zorg, cultuur en ICT in de hoofdstad Leeuwarden, daar heeft heel Friesland profijt van. Heerenveen heeft een gunstige ligging langs de snelwegen, ook daar moet je iets mee doen. Drachten oriënteert zich nog over de insteek voor de toekomst. Als duidelijk is wie welke rol wil vervullen, moeten we heldere afspraken met elkaar maken over de toekomst van Friesland.’

Regionale samenwerking dus?
‘Met als voorbeeld Brabant. Kijk eens hoe daar vijf grote steden samenwerken. Ze stemmen beleid op elkaar af, onder strakke regie van de provincie. Dat moet wel in gebieden waar je minder comparatieve voordelen hebt, anders wint de Randstad met haar grotere power en aantrekkingskracht.’

Hebt u ook nog een niet-economische boodschap voor de Friezen?
‘Ik zou zeggen dat ze best iets trotser mogen zijn. Veel mensen hebben de neiging om bescheiden te doen over Friesland. Als ik zie wat we allemaal hebben, hoe prachtig ons landschap is en hoeveel hier te zien is, dan is er geen enkele reden om bescheiden te zijn. Leg het uit aan Nederland! Meer tromgeroffel voor Friesland! Haal mensen hierheen!’

Bron - www.binnenlandsbestuur.nl

U bent hier

<div></div>